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掀开新篇章, 制程控制设备商KLA拓宽商业版图
页面更新时间:2019-04-01 10:36

      




《电子工业专用设备》报道
 近年,全球领先的半导体制程控制设备商KLA取得了令人瞩目的成绩,从精进原有业务,到抢跑汽车电子,再到收购奥宝科技,KLA的商业版图掀开了新的篇章。

 

征战汽车电子

 

近几年,新能源汽车、自动驾驶的发展为汽车电子产品带来可观的前景。半导体是汽车新时代的重要驱动力,据相关预测,到2030年,新的电动车和无人驾驶汽车的50%成本将是电子元件。几乎所有的芯片制造商都在磨刀霍霍试图祭出相关产品,但良率和可靠性仍面临巨大挑战。普通的一台车有18%的随机故障率,29%的系统故障率,以及14%和测试覆盖率故障,把他们加总可得出大约有47%的零公里故障是源自于电子元件缺陷。什么叫做零公里故障?就是我今天买了一辆车,刚刚开出去就出了问题, 而47%概率是由于电子缺陷造成的故障。另一方面, 相比消费电子而言,汽车需要应对相当复杂的使用环境和操作系统,以温度为例,手机基本在0到40摄氏度就可以运作,但是汽车一般要在零下40到160摄氏度的范围,因此它对于电子元件的技术节点和可靠性要求更严格。KLA企业传播商务总监Becky Howland表示,针对此应用,KLA开发了新的制程控制方法,并为汽车电子制造厂提供技术领先的检测和量测产品和技术。

 

正是由于技术节点的缩进以及操作参数的不同,汽车电子也会存在一些潜在缺陷。有些芯片能通过晶圆探针测试和最终的测试,但是其实这颗芯片的线宽太小,在汽车驾驶过程中,很有可能会随着电子迁移、张力迁移而最终导致车辆故障。Becky Howland认为,对于汽车电子制程控制有三个要素:减少基线缺陷(突出缺陷的减少)、偏移的监控(更高的采样率)和在线检测数据辅助芯片筛选。好在良率和可靠性问题的起因都是一样的,KLA开发出了一种在线零件平均测试(I-PAT)技术,采用智能在线缺陷检测分析结果来帮助提升芯片筛选的准确性,这是公司目前正在研究的新技术。传统的G-PAT (Geographic Part Average Testing)检测方法只能做到检测出致命缺陷,但在其附近的芯片也可能有潜在缺陷,这时候芯片制造商为了安全起见,会把附近所有的芯片都丢弃掉,而实际上附近的芯片有些其实是好的,由此给芯片制造商带来巨大资本浪费。KLA的I-PAT技术能基于硬件(检测设备)和软件(数据分析)寻找到那些累计缺陷率较高的芯片,这些异常芯片更可能就包含需要消除的潜在可靠性缺陷产品。I-PAT结果可以与电性能异常芯片测试相结合,改进芯片的整体‘通过/不通过’决策。

 

KLA中国区总经理张智安表示,“汽车电子的特殊需求跟一般的消费电子需求,有一个最根本的区别,就是汽车电子要求非常高的可靠性,因为它关系到人的生命安全。手机零部件坏了可以换,但是汽车关键零部件一旦出现问题,后果难以想象。I-PAT的独特之处就在于既保证芯片的高可靠性和零缺陷,又可帮助制造商节省大量成本。”

 

开启新征程

 

2018年,是KLA财务表现最为强劲的一年,去年公司出货量超过42亿美金,营业额超43亿美金,毛利率超过64%,每股盈利达9.14美金。去年第四季,中国大陆地区贡献了KLA机台总出货量的23%,主要表现在前端存储市场,装机量高达61%。亮眼的财报背后,检测和量测设备贡献了主要营收。

 

就在今年二月份,KLA宣布成功收购以色列公司奥宝科技,奥宝科技是一家成立于1981年的全球最大的精密制造解决方案领导者,奥宝专门为PCB、平板显示、先进封装、微电子机械系统和其他电子元件制造商提供自动化修理设备、激光直接成像生产系统以及自动光学检测的公司,2018年的营收已超过10亿美金。Becky Howland提到:“奥宝科技有3000员工,KLA有7000名员工,加在一起我们现在拥有一万名员工。Orbotech公司和KLA公司非常类似,Orbotech的员工和KLA的员工拥有相同的价值观,我们两个公司非常投契。”KLA和Orbotech合并后,公司的商业版图将进一步扩大,检测量测技术将涵盖所有PCB和平板显示的生产制造。合并后公司在全世界有48000个机台,2018年营收超50亿美元,“我们两家大公司有同样的特点,那就是对研发都非常重视。过去四年,我们在研发上面的投入超过26亿美金,正是因为在研发上的大力投入,我们才能够推出新的产品去服务客户。” Becky Howland表示。

 

此外,KLA公司名字近期已经从原来的KLA-Tencor变更为“KLA”。Becky Howland说:“Orbotech以及其它的一些收购经历扩充了我们的视野,现在我们不仅仅服务于半导体,检测量测设备还扩充到了其他的一些领域,我们希望有一个崭新的面貌,为将来而做准备。新设计的品牌KLA更好地代表公司的“Keep Looking Ahead”精神,还能体现公司多样化及不断增加的员工数量。后面的“+”代表我们公司对将来持非常乐观的态度,即我们创造的技术对人类的影响将非常乐观。”(编辑:Janey)